Хто павінен вырашыць, ці варта рызыкаваць чалавецтва?

Фота Walter Otto на Unsplash

Навука так шмат робіць для нас, але хто павінен цягнуць корак, калі ён робіць занадта шмат? Некалькі разоў у найноўшай гісторыі навука падыходзіла да магчымасці спыніць чалавецтва. Гэтыя магчымасці былі ацэненыя статыстычна няважнымі і праекты ішлі наперад. Відавочна, што мы ўсе жывыя і дыхаем, але па меры павелічэння сілы навукі гэтыя падзеі могуць адбывацца часцей.

Мы дасягаем узросту, калі прыватныя лабараторыі могуць мадыфікаваць вірусы, каб быць устойлівымі да любых лекаў. Суперколадары ствараюць умовы, якія нідзе не сустракаюцца ў вядомым Сусвеце. Кліматыкі таксама разглядаюць планы змяніць надвор'е для барацьбы з успрыманым пацяпленнем.

Калі навука і чалавечае імкненне да славы і поспеху аб'яднаюцца, сутыкненне можа стаць разбуральным. Ці можна навукоўцу калыхацца, каб узяць небяспечны праект для прэстыжу, які прыйшоў бы з Нобелеўскай прэміяй? Ці рэкамендуецца прадпрымальніку ігнараваць магчымую катастрофу за IPO мільярд долараў?

На гэтыя два пытанні можна было б адказаць на працягу ўсяго нашага жыцця. Будзем спадзявацца, што на іх адкажуць так, каб чалавецтва не скончылася.

Атамная бомба

Магчыма, упершыню чалавецтва прыйшло да мяжы разбурэння менавіта пры стварэнні атамнай бомбы. Гэта быў праект, у адрозненне ад усяго, што людзі ніколі не пачыналі. Расшчапленне атама абяцала магчымасць неабмежаванай энергіі, але і магчымасць неймавернага знішчэння.

Да дэтанацыі першай выпрабавальнай бомбы ніхто па-сапраўднаму не ведаў, што будзе. Многія геніяльныя навукоўцы мелі формулы і верагодныя тэорыі, але гэты маленькі эксперымент рухаўся ў нязведаныя вады.

Што будзе, калі вы ўзарвеце гэтую прыладу?

Разруха хутчэй за ўсё, але колькі. Гэтае пытанне вядзе нас да адной з дзіўных трусоў, пра якую рэдка згадваецца.

Ва ўсіх верагоднасцях і магчымасцях, якія былі замаляваны, была адна, якая прадугледжвала разбурэнне ўсёй зямлі.
Артур Комптон - Невядомы (Выдавец Mondadori) [Адкрыты набытак] Вікіпедыя

Ніхто ніколі не мог адмаўляць, што Артур Комптон быў геніяльным чалавекам. Узнагароджаны Нобелеўскай прэміяй па фізіцы ў 1927 годзе, Комптан быў галоўным гульцом у навуковай камандзе, якая стварыла атамную бомбу. Ён кіраваў металургічнай лабараторыяй праекта Манхэтэна і кіраваў праектам групы Плутоній.

Комптан будзе кіраваць бліскучымі навукоўцамі, такімі як Энрыка Фермі, Роберт Опенгеймер і Эдвард Тэлер. Перад першым выпрабаваннем бомбы, выпрабаваннем Троіцы, некалькі навукоўцаў прыйшла страшная думка. Што было б, калі бомба распачне шырокую ланцуговую рэакцыю?

У інтэрв'ю ў навуковых амерыканскіх нататках лічылася верагоднасць таго, што бомба выкліча такое інтэнсіўнае спякоту, што ўцёкі ланцуговай рэакцыі могуць спаліць усю атмасферу зямлі.

Двум навукоўцам праекта, Эдуарду Тэлеру, бацьку вадароднай бомбы, і Хансу Бэтэ, быў яшчэ адзін навуковец Эміль Канапінскі, які правёў нумары, каб праверыць, ці магчыма гэта. Паводле падлікаў Канапінскага, гэта было амаль немагчыма.

Слова “амаль” можа зрабіць вас крыху насцярожаным. Па-відаць, Compton не быў цалкам прададзены.

У 1959 годзе Комптан правёў інтэрв'ю з Перл Бакам, у якім патлумачыў магчымую небяспеку хуткага дзялення ў атмасферы.

"Ядра вадароду," растлумачыў мне Артур Комптон, "нестабільныя, і яны могуць аб'ядноўвацца ў ядра гелія з вялікім выкідам энергіі, як і на сонца. Каб пачаць такую ​​рэакцыю, спатрэбіцца вельмі высокая тэмпература, але хіба не надзвычай высокая тэмпература атамнай бомбы можа быць толькі тым, што неабходна для выбуху вадароду?
"А калі вадарод, як быць з вадародам у марской вадзе? Ці не можа выбух атамнай бомбы ўзбудзіць сам акіян? Таксама гэтага не баяўся Аппенгеймер. Азот у паветры таксама няўстойлівы, хаця і ў меншай ступені. Ці не можа гэта таксама атамны выбух у атмасферы?
"Зямля выпарыцца", - сказаў я.
- Менавіта так, - сказаў Комптан, і з якой цяжкасцю! "Гэта была б канчатковая катастрофа. Лепш прыняць рабства нацыстаў, чым рызыкаваць, каб зрабіць апошнюю заслону чалавецтва! "

Энрыка Фермі, дэманструючы нейкі цёмны гумар, перад выбухам рабіў стаўкі на тое, ці будзе ўзгарацца атмасфера. Так што, відавочна, былі некаторыя навукоўцы, якія знерваваліся з гэтай нагоды.

Вядома, мы ведаем, як атрымалася гісторыя. Гэта, відавочна, не адбылося, і Фермі выйграў грошы. Аднак, здавалася, існуе пэўная падліковая магчымасць знішчэння свету пры дапамозе гэтай зброі.

У свой час гэтыя лічбы лічыліся настолькі нізкімі, што варта рызыкаваць. Група бліскучых навукоўцаў і ўрадавых чыноўнікаў прагучала на заклік. Была таксама пагроза "рабства нацыстаў", пра які варта хвалявацца.

Што адбываецца, калі ўрад не ўдзельнічае і няма пагрозы прымусіць нас Гітлера? Што адбудзецца, калі адзіная выгада ад магчымага рызыкі - гэта проста класная навуковая знаходка ці грошы?

Вялікі адронны калайдар (LHC)

Частка LHC - Maximilien Brice [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]
"Чалавеку цяжка зразумець нешта, калі яго заробак залежыць ад таго, каб ён не разумеў гэтага".
- Аптан Сінклер

У сваёй кнізе "Наша апошняя гадзіна" ў 2003 годзе брытанскі астраном-брытанскі астраном Марцін Рыс расказвае пра магчымую небяспеку з LHC ЦЕРН.

Канструктары гіганцкага паскаральніка часціц выявілі, што існуе ненулявы рызыка, што LHC можа пагоршыць стабільнасць Сусвету. Машына стварала б умовы, якіх не было нідзе ў Сусвеце, таму ніхто не мог з дакладнасцю сказаць, што адбудзецца.

Згодна з кнігай Рыса, стваральнікі LHC сфармулявалі, што адзін з 50 мільёнаў шанцаў стварыць тэарэтычны кавалак матэрыі, які называецца дзіваком. Гэтыя дзівацтвы могуць узаемадзейнічаць з іншымі часціцамі, ператвараючы іх таксама ў дзівакі.

У рэшце рэшт ланцуговая рэакцыя можа пераўтварыць Зямлю ў дзіўную матэрыю, магчыма, зрабіць тое ж самае і з Сусветам.

Цяпер, як атамная бомба, гэтага ніколі не адбывалася. Навуковая супольнасць зараз жартуе над гэтай ідэяй. Але вы калі-небудзь раіліся наконт рашэння пераключыць пераключальнік на LHC? Група навукоўцаў прыняла гэтае рашэнне самі. Для навуковага адкрыцця ў іх галовах гэта было варта расстраляць у 50 мільёнаў.

Але сапраўды так было? Ці гатовыя вы рызыкаваць сям'ёй, жыццём і іншымі блізкімі, каб знайсці асноўныя часціцы існавання - нават пры невялікай верагоднасці катастрофы? У галаве навукоўца з LHC гэта, безумоўна, варта было рызыкаваць.

Аднак што з людзьмі, жыццё якіх не круцяцца, гледзячы ў мікраскопы ці фармулюючы паходжанне Сусвету? Яны могуць сказаць інакш.

Вірус H5N1 (птушыны грып)

Грып H5N1 - Крэдыт на фота: Сінція Голдсміт Правайдэры змесціва: CDC / [Грамадскі набытак]
"Калі гэты вірус пазбег бы памылкай ці тэрорам, мы павінны спытаць, ці можа ён выклікаць пандэмію. Верагоднасць невядомая, але яна не роўная нулю. Існуе мноства сцэнарыяў для разгляду, пачынаючы ад шалёных адзінокіх навукоўцаў, адчайных дэспатаў і членаў тысячагадовых культаў дня суда, да нацыянальных дзяржаў, якія жадаюць узаемна гарантаваць паразы знішчэння, біятэрарыстаў альбо выпадковых вар'яцтваў аднаго чалавека ». - старшыня Нацыянальнага кансультатыўнага савета па навуцы ЗША па пытаннях біялагічнай бяспекі (NSABB) Пол Кейм

Птушыны грып - гэта перш за ўсё вірус, які дзівіць птушак, але выявіў некаторыя рэдкія здольнасці скакаць на чалавека. Як толькі чалавек пакутуе, вірус можа стаць смяротным. Паводле даследавання, праведзенага Сусветнай арганізацыяй аховы здароўя, 52% выпадкаў прывялі да смерці.

У 2011 годзе дзвюм асобным групам удалося змяніць вірус, каб зрабіць яго больш вірулентным. У прыватнасці, падобны эксперымент называюць узмацненнем функцый (GOF). Відавочна, што шэраг груп, у тым ліку і NSABB, былі засмучаныя тым, што такі небяспечны вірус быў зменены, каб распаўсюджвацца лягчэй. Былі зроблены крокі, каб аказаць ціск на дзве групы, каб яны не друкавалі матэрыялы пра свае эксперыменты.

Газеты ў любым выпадку былі апублікаваныя. Хоць быў і добраахвотны мараторый на іншыя эксперыменты. Калі экспэрымэнты былі перазапушчаныя ў 2013 годзе, яны былі б больш жорсткімі ў ЗША. У 2014 годзе была анансавана паўза фінансавання шэрагу эксперыментаў з МЗС пасля публікацыі больш супярэчлівых дакументаў і няўдач у федэральных лабараторыях па біякантролі.

Нацыянальны інстытут аховы здароўя (NIH) адмяніў паўзу ў 2017 годзе, пасля таго, як прапановы па эксперыментах GOF былі падвергнуты больш пільнай увазе.

Аднак тэхналогіі толькі ўзраслі ў гэты перыяд часу. Тэхналогія рэдагавання генаў значна палягчае рэдагаванне вірусаў, што дазваляе больш лабараторыям змяняць розныя штамы. Гэта дазваляе больш рэдагаваным вірусам плаваць у абарачэнні. У выніку павялічваецца магчымасць выпуску з дапамогай памылкі або тэрору. Страхі Поля Кейма падаюцца абгрунтаванымі.

Выснова

"Навукоўцы, безумоўна, нясуць асаблівую адказнасць. Менавіта іх ідэі складаюць аснову новых тэхналогій. Яны не павінны быць абыякавымі да пладоў сваіх ідэй. Яны павінны адмовіцца ад рызыкоўных або неэтычных эксперыментаў ".
- Сэр Марцін Рыз

Тэхналогія цудоўная і паляпшае наша жыццё. Навука лечыць хваробы і з'яўляецца сучаснай формай магіі, якая робіць немагчымым немагчымым. Аднак, паколькі сіла навукі ўзрастае, гэта ў нашых інтарэсах для паліцыі зямных жаданняў навукоўцаў.

Што насамрэч лічыцца нізкім рызыкай, калі ўсё чалавецтва можа апынуцца ў небяспецы? Згодна з артыкулам 2018 года ў Politico, ЗША марнуюць 60 мільёнаў долараў у год, калі Каардынацыйны офіс НАСА па планетарнай абароне рыхтуецца да астэроіда. Гэта можа сутыкнуцца да 150 мільёнаў долараў.

Па словах Ніка Бострама, прафесара Оксфардскага універсітэта, астэроід, які перавышае 1 кіламетр, дзівіць зямлю кожныя 500 000 гадоў. Нават пры такім малым рызыцы, урад ЗША выстраляе вялікую колькасць грошай на абарону планеты ад астэроідаў.

Ці не варта нізкую рызыку небяспечнага выніку навуковага эксперыменту разглядаць з аднолькавай гравітацыяй? Як мы ўжо бачылі ў гэтым артыкуле, у мінулым навука рабіла крокі ў небяспечных кірунках; будучыня, хутчэй за ўсё, не будзе адрознівацца.

Па меры павелічэння магутнасці навукі здольнасць выклікаць магчымыя катастрофы будзе распаўсюджана ў лабараторыях усіх памераў і тыпаў. У пэўным сэнсе знішчэнне можа быць дэмакратызавана. Магчыма, імкненне да грошай, славы ці ўзнагарод зацяніць позірк гэтых навукоўцаў ці прадпрымальнікаў.

Можна толькі спадзявацца, што розум выйграе, а навука крочыць вельмі асцярожна. У адваротным выпадку новыя магутныя хваробы альбо іншыя навуковыя эксперыменты, якія выконваюцца амокам, могуць пацярпець наш свет - магчыма, нават разбурыць яго.

Дзякуй, што прачыталі мае разборкі, калі вам спадабалася тое, што вы прачыталі, калі ласка, падзяліцеся.