Аповесці пра тардыграды

Дзіўны свет водных мядзведзяў

Некалькі соцень мільёнаў гадоў таму жыццё было значна іншым, чым зараз. Арганізмы сапраўды толькі пачынаюць складвацца. Пасля мільярдаў гадоў эвалюцыі шматклеткавае жыццё нарэшце пачынае зараджацца. Затым, у пэўны момант глыбокага часу, тардыграды мініяцюрызаваліся ад сваіх больш буйных продкаў лабападзіяў, якія былі падобныя на чарвякавых істот з зацятымі нагамі. Такім чынам, тардыграды найбольш цесна звязаны з аксамітнымі чарвякамі і членістаногімі. Яны таксама шмат у чым унікальныя, але шмат у чым. Тардыграды гутаркова вядомыя як "вада мядзведзі" альбо "мохавыя парасяты". Нягледзячы на ​​тое, у гэтым канкрэтным тыпе існуе каля 1150 вядомых відаў гэтых дзіўных ваданогіх, васьміногіх, сегментаваных мікра жывёл. Уся справа ў тым, што водныя мядзведзі не толькі выжываюць, але на самай справе квітнеюць амаль усюды, у тым ліку ў глыбінях акіяна, на вяршынях гор, у трапічных лясах, сярод гарачых крыніц, праз застылыя тундры і нават у суровым вакууме касмічнай прасторы. Яны практычна ўсюдыісныя на планеце, іх можна знайсці на ўсіх кантынентах. Там, напэўна, прынамсі адна тардыграда дзесьці побач з вамі. Звычайна кажучы, гэтыя мудрагелістыя звяркі найбольш распаўсюджаныя ў лішайнікаў і імхоў, дзе яны, як правіла, сілкуюцца расліннымі клеткамі, багавіннем і дробнымі бесхрыбтовымі. Хоць бываюць траваедныя, драпежныя і нават канібалістычныя тардыграды. Яны неяк адначасова мілыя і жудасныя.

Частка гэтага звязана з тым, што тардыграды - гэта малюсенькія пачвары з даволі дзіўнымі на выгляд органамі. З аднаго боку, пэўны клас у тыпу мае толькі адтуліну як для стрававання, так і для размнажэння. У любым выпадку, тардыграды складаюць ад 0,1 да 1,5 міліметраў у даўжыню. Не дзіўна, што гэта даволі рудыментарныя жывёлы, дарослыя складаюцца толькі з 40000 клетак і менш. Такім чынам, мікраскапічныя мікраарганізмы маюць вельмі маленькі мозг, таму яны маюць простыя злучкі і звычкі палявання. Мозг уключае некалькі доляй і прымацаваны да вялікага ганглія пад страваводам, ад якога двайны вентральны нервовы мозг валодае адным гангліем на адзін сегмент, кожны з якіх вырабляе бакавыя нервовыя валокны, якія распаўсюджваюцца ў прыдаткі. Многія віды таксама маюць пару пігментных вачэй, а таксама мноства сэнсарных шчацінак на паверхні скуры. У рамках гэтага прымітыўнага плана цела, тардыграды не маюць дыхальных органаў, таму што газы могуць абменьвацца па ўсім целе. Яны таксама папярэднічалі распрацоўцы некалькіх генаў Hox, якія звычайна вызначаюць форму і функцыі розных розных сегментаў у целах іншых жывёл. Такім чынам, асноўная частка крапіўніцы, акрамя апошняй пары ног, складаецца з членікаў, гамалагічных вобласці галавы ў членістаногіх. Такім чынам, у іх няма грудной клеткі і жывата, як насякомыя. Тардіграда цела складаецца з галавы, трох сегментаў цела, у якіх кожная пара ног, і хваставога сегмента з чацвёртай парай ног. Ногі сустаўныя, а ногі маюць чатыры-восем кіпцюроў у кожнай. Першыя тры пары накіраваны ўніз па баках і з'яўляюцца асноўным сродкам руху, у той час як чацвёртая пара накіравана назад на апошнім адрэзку і выкарыстоўваецца галоўным чынам для захопу падкладкі.

Мне часта смешна, калі людзі распавядаюць пра тое, як прусакі маглі перажыць апакаліпсіс альбо што заўгодна. Мала што яны ведаюць, тардыграды - гэта на самай справе значна больш пругкі выгляд, чым плоткі. Прасцей кажучы, мільёны, мільярды і нават трыльёны гадоў з гэтага часу ўсё яшчэ могуць з'явіцца тардыграды дзесьці ў сусвеце. Па меры таго, як мясцовы касмічны часовы кантынуум будзе павялічвацца, халадней і цямней на працягу ўсіх эпох, тардыграды будуць існаваць. Гэта таму, што ў канчатковым выніку гэтыя неверагодна надзейныя маленькія істоты могуць справіцца практычна з усім. Іх цягавіты выгляд ужо перажыў пяць вялікіх масавых выміранняў, і яны лёгка перажывуць шостае, якое зараз ідзе. Хоць чалавек можа і не пратрымацца, тардыграды напэўна будуць. Яны нават прымуць гэта дзякуючы сёмай падзеі масавага вымірання, восьмай і дзявятай, і гэтак далей. Калі яны змогуць нейкім чынам перажыць жыццё з-за хуткага сутыкнення галактык Млечнага Шляху і Андрамеды, а таксама смерці Сонца, то яны могуць нават прабрацца ў іншыя сусветы, адпраўляючыся на касмічныя абломкі, як каметы і астэроіды. Аднойчы яны маглі нават зарабіць жыццё на інакш незаселенай планеце альбо Месяцы шматлікімі светлавымі гадамі, спарадзіўшы зусім іншы генезіс у іншай Сонечнай сістэме.

Усё гэта стала магчымым дзякуючы таму, што асобныя віды здольныя перажыць экстрэмальныя ўмовы, якія былі б вельмі фатальнымі для амаль усіх іншых формаў жыцця, такіх як уздзеянне экстрэмальных ціскаў і тэмператур, абязводжванне, галаданне, недахоп паветра і нават радыяцыя. Існуюць тардыграды, якія можна замарозіць да амаль абсалютнага нуля, і ў гэты момант усе малекулярныя руху спыняюцца. Зразумела, з-за спецыфічнага ціску, якімі яны сутыкаюцца, наземныя тардыграды значна больш пругкія, чым іх водныя стрыечныя браты. У рамках гэтага чалавек можа вытрымліваць толькі атмасферу ціску 1, але некаторыя тардыграды могуць супрацьстаяць 1000, калі не больш. Разам з гэтым, калі б уся Зямля хоць неяк падвяргалася толькі 10 прамянёў радыяцыі, то людзі вымерлі, але тардыграды могуць вытрымаць не менш за 5000. Іншымі словамі, самыя жорсткія жывёлы, якія існуюць, вельмі ўстойлівыя да рэчаў, якія лёгка маглі б забіць у асноўным любы іншы арганізм у Сусвеце. Як быццам гэта не было досыць уражлівым, пэўныя тардыграды могуць увайсці ў стан прыпыненай анімацыі пад назвай крыптабіёз. Гэта зварачальнае практычна смерць, калі жывёлы згортваюцца, высыхаюць і ссоўваюцца ў сухія шалупіны, вядомыя як "тунсы". Гэта прыводзіць да бязводнага пераходу, ператварэння тардиграда ў здробненую камяк уласна неўпарадкаваных бялкоў. Тады, толькі самая маленькая кропля вады можа цалкам ажывіць першабытную форму жыцця, незалежна ад таго, колькі часу прайшло. Гэта як быццам тардыграды неяк неўміручыя. Такі дзіўны свет водных мядзведзяў.