Прэзідэнт ЗША Дональд Трамп вітае нацыю разам з былым сенатарам ЗША і астранаўтам Апалона 17 Джэкам Шмітам (3-м R) і астранаўтам НАСА Пегі Уітсанам (2-я R) пасля цырымоніі падпісання Дырэктывы аб касмічнай палітыцы 1 з мэтай вяртання амерыканцаў на Месяц . Крэдыт малюнка: Сол Лоб / AFP / Getty Images.

Шкада, Амерыка, мы не вяртаемся на Месяц

Прэзідэнт выказаў свае амбіцыі, але грошай на яго фінансаванне не было. Гэта класічны крок Трампа і рэцэпт правалу.

На мінулым тыдні прэзідэнт Трамп падпісаў Дырэктыву касмічнай палітыкі 1, прызначаную для пераарыентацыі місіі НАСА на разведку людзей і палёты ў космас. Абвяшчаючы: "На гэты раз мы не толькі пасадзім свой сцяг і пакінем свой след, мы створым аснову для магчымай місіі на Марс і, магчыма, калі-небудзь, для многіх светаў за яе межамі", Трамп выказаў абяцанне, якое павінна здацца знаёмым амерыканцам Грамадзяне, як і многія прэзідэнты, якія ўваходзяць (уключаючы Абаму і абодвух Буша), зрабілі падобныя планы і заявы. Як і ўсе планы, для рэалізацыі гэтага спатрэбіцца велізарнае ўкладанне рэсурсаў: у людзі, у абсталяванне і абсталяванне, у даследаванні і распрацоўкі, а таксама ў грашовым выражэнні. Не маючы планаў на належнае, дадатковае фінансаванне для падтрымання гэтых амбіцый, гэтыя мары проста выпарыцца, як гэта было шмат разоў раней.

У працэнтах да федэральнага бюджэту інвестыцыі ў НАСА складаюць 58 гадоў; толькі пры 0,4% бюджэту, вы павінны вярнуцца ў 1959 годзе, каб знайсці год, калі мы ўклалі меншы адсотак у касмічнае агенцтва нашай краіны. Імідж-крэдыт: Упраўленне і бюджэт.

Калі вы паглядзіце на працэнт федэральнага бюджэту, які зараз укладваецца ў НАСА, вы ўбачыце, што вам давядзецца прайсці ўвесь шлях назад у 1959 годзе, першы поўны год існавання НАСА, каб сутыкнуцца з часам, калі мы ўкладвалі менш у агенцтва, чым мы сёння. Калі мы вырашылі адправіцца на Месяц, гэта суправаджалася вялікім павелічэннем рэсурсаў, якія мы прысвяцілі гэтым намаганням: да амаль 5% федэральнага бюджэту. Сёння гэтая лічба складае ўсяго 0,4% бюджэту (0,11% нашага ВУП), альбо менш за дзесятую частку таго, што мы ўкладвалі ў НАСА ў апошні раз, калі мы адпраўлялі людзей на Месяц.

Міжнародная касмічная станцыя стварыла велізарнае асяроддзе для вывучэння ўздзеяння мікрагравітацыі на розныя сістэмы, але вельмі мала ў шляху даследавання і выяўлення на яе борце. Малюнак: НАСА.

Экіпажы касмічных палётаў НАСА з канца Апалона былі сканцэнтраваны на нізкай зямной арбіце. Але калі мэтай будзе даследаваць Сусвет і адвесці чалавецтва глыбей і далей у касмічнае мора, чым мы калі-небудзь ішлі, вяртанне на Месяц гэтага не дасягне. Бачанне адміністрацыі Трампа, выкладзенае ў пачатку гэтага года, прадугледжвае шакуючую прапанову пабудаваць месяцовую касмічную станцыю на арбіце Месяца. Ні ў якім разе ні форма, ні форма месяцовай касмічнай станцыі не рыхтуе нас альбо не дапамагае нам на Месяц ці Марс. Замест гэтага, гэта праект, які проста служыць:

  • прадаставіць выкарыстанне для ўжо запушчанай сістэмы касмічнага запуску (SLS),
  • забяспечыць магчымае прымяненне сістэмы капсул Orion,
  • і забяспечыць магчымасці партнёрства з Расіяй на арбіце і Еўропай / Японіяй па модулях пражывання.
Капсула

Гэта прапанова, якая павінна вас раз'юшыць. Калі вы хочаце пайсці на Месяц, вы распрацавалі сістэму, каб пасадзіць людзей на Месяц. Калі вы хочаце пайсці ў іншы свет, вы распрацаваеце сістэму, каб пакласці людзей на гэты свет. Калі вы хочаце пайсці ў глыбіню космасу, вы зразумееце, што вам трэба ісці ў глыбіню космасу - і вы ідзяце. Замест гэтага плануецца выдаткаваць вялікую суму грошай, не даючы прыкметных вынікаў. Калі вы хочаце дасягнуць чагосьці вялікага, вы не глядзіце на тэхналогію, якую вы ўжо распрацавалі, і пытаецеся: "што мы можам з гэтым зрабіць?" Замест гэтага, вы павінны паглядзець на мэту, якую вы хочаце дасягнуць, і спытаць, "што спатрэбіцца для дасягнення гэтай мэты?" Вы таксама павінны забяспечыць фінансаванне для гэтага і планаваць яго на рэальна кароткі тэрмін.

На працягу гісторыі любыя грандыёзныя планы ў космасе, якія займаюць больш за 10 гадоў, не спраўдзіліся. Няма ніякіх падстаў лічыць, што цяперашні план

Калі мэта - адправіцца на Марс, мы ўжо правялі шырокае даследаванне таго, колькі гэта будзе каштаваць і якога тэхналагічнага развіцця ён запатрабуе. Каб зрабіць гэта бяспечна і адказна, спатрэбіцца ўстойлівая інвестыцыя на агульную плошчу ў 50– 150 мільярдаў долараў, якая размяркоўваецца на працягу прыблізна 10 гадоў. Гэты план прадугледжваў высаджваць на марсіянскай паверхні інвентар, разам з робатамі і марсаходамі, прызначанымі для самастойнага зборкі станцый і месцапражыванняў, а затым экіпажа людзей, які прабыў бы дзе-небудзь ад 6 да 18 месяцаў, перш чым вярнуцца дадому. Самыя вялікія і цяжкія рэчы, якія калі-небудзь прызямліліся на марсіянскай паверхні, нашмат лягчэй, чым спатрэбілася місія экіпажа, і адзіны спосаб забяспечыць бяспеку экіпажа ў такім пачынанні - гэта практыка.

Марс, разам са сваёй тонкай атмасферай, сфатаграфаваны з арбітараў вікінгаў у 1970-х. Нават з цяжкасцямі, звязанымі з пражываннем на Чырвонай планеце, паспяховая чалавечая калонія можа быць дасягнута ўсяго за 50 мільярдаў долараў. Малюнак: NASA / Viking 1.

Калі мы вырашылі ўпершыню адправіцца на Месяц у 1961 годзе, гэта было бачанне і абгрунтаванне перад амерыканскім народам:

Пакуль не існуе ніякіх сварак, ніякіх забабонаў, няма нацыянальных канфліктаў у космасе. Яго небяспека варожая ўсім нам. Яго заваяванне заслугоўвае ўсяго ўсяго чалавецтва, а яго магчымасць для мірнага супрацоўніцтва ніколі не паўторыцца. Але чаму, некаторыя кажуць, Месяц? Чаму выбіраем менавіта гэтую мэту? І яны цалкам могуць спытаць, навошта падымацца на самую высокую гару? Чаму 35 гадоў таму лёталі Атлантыку? Чаму Райс гуляе ў Тэхасе?
Мы выбіраем на Месяц. Мы вырашаем ісці на Месяц у гэтым дзесяцігоддзі і займацца іншымі справамі не таму, што ім лёгка, а таму, што ім цяжка, таму што гэтая мэта будзе служыць для арганізацыі і вымярэння лепшых нашых энергій і навыкаў, таму што гэтая задача адна што мы гатовы прыняць, адных мы не хочам адкладаць, і тых, якія мы маем намер выйграць, і іншых таксама.
Цяпер прайшло больш за 45 гадоў, як людзі ступілі на іншы свет. Прапанаваны экіпаж месяцовага арбіта не здзейсніць нават гэтага подзвігу. Крэдыт на малюнак: NASA / Apollo 15.

Толькі тэхналогіі спінофа аказалі карысць амерыканскаму грамадству значна больш, чым нам тэфлон і касмічную ручку; поспехі ў астуджальных касцюмах, дыяліз нырак, лячэбная фізкультура, спартыўная абутак, хатняя ізаляцыя, фільтрацыя вады, маразільная сушка, абарона трубаправода, рыштунак для пажарных і шмат чаго іншага дасягнулі непасрэдна з праграмы Apollo самастойна. Ніхто не можа паабяцаць, як будзе выглядаць прыбытак падчас місіі на Марс, але ў гэтым можна пераканацца дзве рэчы.

  1. Вяртанне да Месяца не прывядзе нас да Марса. Калі мы хочам ісці на Марс, мы павінны дасягнуць гэтай мэты і інвеставаць у яе; калі мы хочам ісці на Месяц, мы павінны дасягнуць гэтай мэты і інвеставаць у яе. Прыкідвацца, што адзін мае дачыненне да іншага, гэта зман.
  2. Калі мы не павялічым фінансаванне для дасягнення мэты, на якую мы прыцэлімся, мы будзем працягваць стагнаваць нашу праграму касмічных палётаў, а Кітай, Індыя, Японія, Расія і многае іншае працягваюць расці.
Канцэпт-апарат касмічнага стартавага апарата (SLS), першапачаткова задуманы як дызайн, здольны даставіць людзей на Марс. Замест таго, каб перабудоўваць гэтыя праекты для іншых, меншых мэтаў, чаму б проста не імкнуцца ажыццявіць нашы сапраўдныя мары? Чаму б не пайсці на Марс? Малюнак: НАСА.

У Амерыцы жывуць некаторыя з найвялікшых навукоўцаў, інжынераў, касманаўтаў, адміністратараў і арганізацый ва ўсім свеце. З людзьмі і сродкамі, якія мы маем сёння, мы маглі б паставіць чалавека на Месяц ці нават на Марс на працягу наступных 10 гадоў, калі толькі мы ў яго ўкладзем. Але ўрачыстасць, высокія абяцанні і недахоп фінансавання дадуць тыя ж вынікі, што і заўсёды: нацыя, найбольшыя мары якой не здзейсніцца. Тое, што мы можам дасягнуць як від, абмяжоўваецца толькі тым, што фізічна магчыма і што мы ў яго ўкладваем. Нашы амбіцыі выходзіць за межы арбіты нізкай Зямлі дасягальныя, але толькі калі мы гэта зробім. Калі не плануецца павялічыць фінансаванне НАСА да дастатковага ўзроўню, каб адправіць людзей у светы па-за межамі нашага, Амерыка ніколі не дабярэцца туды.

Цяпер пачынаецца з выбуху на Forbes, і апублікаваны на Medium дзякуючы нашым прыхільнікам Patreon. Этан з'яўляецца аўтарам дзвюх кніг "За межамі Галактыкі" і "Трэкнологія: Навука пра зорны шлях" ад трыкутнікаў да "драйву".