Брытанскі хімік і крышталёграф Разалінд Элсі Франклін найбольш вядомая роляй у адкрыцці структуры ДНК. (Універсальны архіў гісторыі / UIG праз Getty Images)

Ад Элізы Кнуцэн

У пачатку мая 1952 г. у лабараторыі доктара Разалінд Франклін рэнтгенаўскі апарат быў заняты прамянямі прамянёў на адной нітцы ДНК. Пасля больш чым 100 гадзін экспазіцыі з'явілася фатаграфія, якая змяніла б свет назаўсёды: цёмны і характэрны вобраз, які паказвае двайную спіраль формы жыватворнай малекулы.

Зачыненая ў крышталічнай шрубавай шпільцы амаль што тры мільёны гадоў чалавечай гісторыі, інфармацыя стала масавым крокам да пазнання "таямніцы жыцця". Фотаздымак Франкліна і наступныя разлікі пачалі хуткае развіццё ў нашым разуменні перадачы генаў, пераняўшы рэчы сямейнага майстэрства і здагадкі - ад колеру вачэй да ранняга аблысення - у сферу біяхіміі.

Але заслуга была б перададзена камандзе канкурэнтаў навукоўцаў, Джэймсу Уотсану і Фрэнсісу Крыку, якія ў 1953 г. атрымалі доступ да дадзеных Франкліна і фатаграфаваліся без яе ведама.

Гісторыя піша пераможцаў - у дадзеным выпадку даволі літаральна - і версія падзей, якія былі б кананізаваны, выйшла ў выглядзе кнігі Джэймса Уотсана "Падвойная спіраль", выдадзенай у 1968 годзе. Увечары, прасякнутыя віскі, Уотсан выказвае Разалінд Франклін як "Розі", імклівага фемінісцкага мізантропа, другаснага героя якога трэба па чарзе шкадаваць і хіхікаць.

"Ніколі не было памады для кантрасту з яе прамымі чорнымі валасамі, а ва ўзросце трыццаці аднаго года яе сукенкі праяўлялі ўсю фантазію ангельскіх падлеткаў сіняга панчоха", - напісаў Уотсан у сваім бестселеры.

На працягу многіх гадоў больш за мільён чытачоў спажывалі словы Уотсана, а сама Франклін не ў стане пратэставаць. Яна памерла ў 1958 годзе, ва ўзросце 37 гадоў, за чатыры гады да таго, як Уотсан, Крык і адзін з яе калегаў, Морыс Уілкінс, атрымалі Нобелеўскую прэмію за адкрыццё двайной спіралі.

Задоўга да таго, як Уотсан пазнаёміў яе з светам як бясплодную другую лепшую, Разалінда Франклін правяла зачараванае дзяцінства ў Лондане. Нарадзіўшыся ў 1920 годзе ў багатай англа-габрэйскай сям'і, раннія гады Франкліна былі абвешчаны энергічнымі сямейнымі паходамі за мяжу і пахвалы за дасягненні ў матэматыцы.

Пачынаючы з Кембрыджа ў 18 гадоў, яна захапілася ўсё яшчэ новай навукай рэнтгенаўскай крышталяграфіі, якую хімікі і фізікі выкарыстоўвалі для вызначэння структуры малекул. Вымяраючы куты плям, зробленыя рэнтгенаўскімі прамянямі на фотаздымках доўгага ўздзеяння, навукоўцы змаглі вылічыць, як атамы злучаюцца, утвараючы розныя рэчывы.

Удасканальваючы мастацтва выраўноўвання узораў пад аб'ектывам, каб стварыць найлепшыя выявы для аналізу, Франклін скончыў Кембрыдж у 1941 годзе як дасведчаны храсталограф. Неўзабаве пасля заканчэння вучобы яна ўзялася за вывучэнне хімічнага складу вугалю для брытанскага ўрада і зноў выявіла атамныя характарыстыкі рэчаў, якія былі нябачнымі. На працягу наступных трох гадоў Франклін правярала хімічныя сувязі вугалю ў розных умовах, у канчатковым выніку прадставіўшы сваё першапачатковае даследаванне ў Кембрыджы для атрымання доктара навук у 1945 годзе.

Працягнуўшы даследаванні вугалю ў Францыі і атрымаўшы рэпутацыю эксперта ў гэтай галіне, Франклін пагадзіўся ўладкавацца на працу ў каледж Кінга ў якасці навуковага супрацоўніка. Яе абвінавацілі ў выкарыстанні рэнтгенаўскай крышталаграфіі для вывучэння мала зразумелай малекулы пад назвай ДНК, якую некаторыя спецыялісты лічылі адказнай за захаванне генетычнага матэрыялу. Ключы да разумення самога жыцця, як яны верылі, заключаюцца ў адлюстраванні сувязяў гэтай таемнай рэчывы.

Але Франклін быў незадаволены Кінгам з таго моманту, як ступіў у кампус. Хоць відавочны сэксізм быў менш распаўсюджаны ў Кінга, чым у іншых установах, Франкліна ўразілі падзеленыя агульнымі пакоямі і шалудзівыя распусты хлопчыкаў і дзяўчынак. Яе калега Морыс Уілкінс, яшчэ адзін навуковец, які працуе над праектам ДНК, нават прымусіў верыць, што яна яго памочніца, і Франклін становіцца ўсё больш ізаляваным у сваёй лабараторыі.

Джэймс Уотсан, які працаваў з Фрэнсісам Крыкам у Кембрыджы над суперніцкім даследчым праектам па ДНК, удзельнічаў у лекцыі, якую яна правяла, і адзінае яго ўражанне было задацца пытаннем: "як яна выглядае, калі б зняла акуляры і зрабіла нешта новае з валасамі", ён узгадваў у сваёй ганебнай кнізе.

Але Франклін дасягнула навуковых поспехаў: яна выявіла розніцу паміж "сухой" і "мокрай" ДНК, эксперыментуючы з узроўнямі гідратацыі сваіх узораў. Разуменне розніцы паміж двума тыпамі ДНК дазволіла ёй удасканальваць рэнтгенаўскія здымкі. Неўзабаве яна стварыла самыя выразныя выявы малекул ДНК, якія калі-небудзь бачылі. Знакаміты ў маі 1952 г. вобраз - вядомы як фатаграфія 51 - быў сярод іх.

(злева) калегі Франкліна Фрэнсіс Крык (злева направа) і Джэймс Уотсан (трэці справа) прадстаўлены разам з лаўрэатамі Нобелеўскай прэміі Морысам Уілкінсам, Джонам Штайнбэкам, Максам Перуцам і Джонам Кендру на цырымоніі ўзнагароджання прэміі ў 1962 г. (AP Photo / Pool ) | (справа) Фота 51 зрабіла бачным рэнтгенаграму ДНК. (Вікімэдыя)

Франклін, аднак, быў значна больш, чым зручны тэхнік па камеры. Уручную яна падлічыла куты плям на яе рэнтгенаўскіх здымках, склаўшы магчымыя трохмерныя мадэлі малекул на аснове яе вынікаў. Аналіз адной фатаграфіі можа заняць цэлы год. Нататнікі лабараторыі Франкліна паказваюць, што ў пачатку 1953 г. яна правяла колькасны аналіз малюнкаў і прыйшла да высновы, што малекула ДНК павінна мець двайную спіраль. Па яе прыкметах, генетычныя прыкметы захоўваліся на прыступках, падобных на лесвіцу паміж двума абмоткамі.

Уотсан і Крык таксама прыйшлі да гэтай высновы, але не мелі дадзеных, каб падмацаваць сваю гіпотэзу. Пасля атрымання доступу да фота 51 і неапублікаванага дакладу Франклін звярнуўся да Медыцынскага савета даследаванняў, курыраваўшы фінансаванне працы па біяфізіцы Кінг-каледжа - без ведама Франкліна - дуэт змог дапрацаваць мадэль малекулы ДНК з падвойнай спіраллю і скласці дакумент на іх высновы.

«Розі, вядома, наўпрост не дала нам сваіх дадзеных. З гэтай нагоды ніхто ў Кінга не зразумеў, што яны ў нас у руках », - прызнаўся Уотсан.

У красавіку 1953 г. у часопісе Nature былі апублікаваны тры розныя артыкулы, якія раскрываюць малекулу ДНК як двайную спіраль: адну Уотсан і Крык, другую з Уілкінсам, указаную ў якасці старэйшага аўтара, і выніковую працу, якую напісалі Франклін і яе вучань Рэйманд Гослінг. Газета Уотсана і Крыка з'явілася першай у нумары, і іх імёны будуць звязаны з адкрыццём на працягу дзесяцігоддзяў.

Франклін памёр ад раку яечнікаў толькі праз пяць гадоў ва ўзросце 37 гадоў, і ніколі не атрымліваў дзяржаўнага крэдыту за дадзеныя, на якія спасылаюцца ў іх дакументах. Нобелеўская прэмія не прысуджаецца пасмяротна, таму немагчыма даведацца, ці быў бы Франклін уключаны ў цырымонію 1962 г., якая ўручала гонар Ватсану, Крыку і Уілкінсу, але калі трое прынялі, пра яе мала згадваецца.

Адно можна сказаць дакладна: Франклін загінуў, змагаючыся за фінансаванне даследаванняў у недастатковай абсталяванай лабараторыі, а Уотсан і Крык зарэкамендавалі сябе як адкрывальнікі двайной спіралі. Між тым, апавяданне пра "Ружовую" даму-навукоўцу было замацавана ў грамадскай гісторыі і свядомасці.