Зорка з іншапланетнай цывілізацыяй на арбіце можа мець свае аптычныя сігналы, абкладзеныя разумным сігналам. Ці маглі б мы гэта выявіць, калі так? Малюнак: НАСА.

Спытайце ў Ітана: Ці паказваюць 234 зонкі, падобныя на сонца, для сведчанняў?

Прэса кажа, што так. Але што кажа навука?

"Гэта ўжо не маё жыццё, Малдэр. Я пераследваў пачвараў у цемры. " -Дана Скалі, файлы X

Без сумневу, адной з самых цікавых перспектыў ва ўсёй навуцы з'яўляецца магчымасць таго, што мы не самотныя як разумны, разумны, цікаўны від у Сусвеце. Гэта зразумела, што мы адзіныя істоты нашай Сонечнай сістэмы, якія задумваліся пра фундаментальнае паходжанне і характар ​​Сусвету. Але толькі з сотнямі мільярдаў іншых зорак у галактыцы, магчыма, шмат іншых зор. На мінулым тыдні з'явілася даследаванне, у якім гаворыцца, што прыблізна з мільёнаў апытаных зорак прыблізна 0,01% - кожная 10 000 - паказвае сігналы, якія могуць быць прыкметамі інтэлекту замежнікаў. Ці сапраўды гэта? Гэта пытанне Бэна Кілмінстра, які проста звязаў дакумент пад назвай "Адкрыццё своеасаблівых перыядычных спектральных мадуляцый у невялікай долі зорак сонечнага тыпу" і сказаў:

Калі вы сумняваецеся, спытайце ў Ітана.

Добры план, Бэн.

Гэта яскрава сведчанне для чужой цывілізацыі. Ці гэта парк Алімпік і вежа сувязі ў Барселоне. Крэдыт малюнкаў: Эн Вуйт з Flickr пад cc-by-2.0.

Таму што, калі вы проста прытрымліваліся загалоўкам, вы можаце паверыць, што гэта быў няўдачы для пазаземнай выведкі. "Навукоўцы сцвярджаюць, што выявілі 234 іншапланетныя цывілізацыі", - абвяргае дурны сенсацыялізм, а таксама хто іншы сцвярджае, што гэта, напэўна, прыхадні. Гэта ніколі не было іншапланецянамі. Няважна. Такія прэтэнзіі, падобна, узнікаюць раз у некалькі месяцаў, а таксама спробы падлічыць, наколькі верагодныя разумныя замежнікі, нягледзячы на ​​тое, што чалавецтва мае адзіны памер выбаранага праверкі: мы самі. Але тут адбываецца законная навука, і ёсць вонкавы шанец, што на самой справе гэта прыхадні, але, напэўна, няма. Давайце даведаемся, чаму.

Зорны кластар Гейад, бліжэйшы да Сонца адкрыты зорны кластар. Крэдыт на малюнак: Тод Вэнс пад агульнай ліцэнзіяй cc-by-2.5.

Задайце сабе пытанне: калі б вы хацелі шукаць іншапланецян, што б вы паглядзелі? Вы б выбралі зорку, якая была падобная на Сонца, і шукаць сігналы, падобныя да чалавечых, якія мы ствараем? Гэта цяжкае меркаванне, паколькі зоркі сапраўды падобныя на Сонца не большасць (зоркі класа G, як і наша Сонца, складаюць толькі каля 5% зорак), сігналы чалавека афармляюцца выпраменьваннем зоркі Сам і большасць падобных да Сонца зорак не маюць інтэлектуальнага жыцця ў сваёй сістэме. Магчыма, галоўнай справай варта шукаць любыя перыядычныя сігналы з велізарнай разнастайнасцю зорак, і калі сігнал варта нейкай інтэлектуальнай карціне - тое, што малаверагодна будзе адбывацца натуральна, але вельмі верагодна, калі гэта пасадзіць штучным шляхам - магчыма, што на самой справе можа быць доказам для прышэльцаў.

Тэлескоп Sloan Digital Sky Survey. Малюнак: Дэвід Кіркбі.

Найлепшыя дадзеныя пра зорак у нашай галактыцы паходзяць з агляду Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Гэты тэлескоп мае адну з самых сучасных камер, якая калі-небудзь пабудавана, і здольная:

  • прымаючы глыбокія, шырокія віды рэгіёнаў неба,
  • здымаючы спектры адразу для розных аб'ектаў,
  • і назіранне за імі за вялікую колькасць часу і вымярэнне таго, як яны мяняюцца.

Велізарная колькасць, якую мы даведаліся пра мноства аспектаў Сусвету, ад SDSS, ад зорак да галактык і да касмалогіі, з'яўляецца асноўнай прычынай таго, што WFIRST стане флагманскай місіяй НАСА ў 2020-я гады: гэта, у асноўным, сухая SDSS у космасе з магчымасцямі пошуку звышновых! Але нават навуковы погляд нават проста глядзець на зоры.

Бачны спектр Сонца. Малюнак: NASharp, NOAO / NSO / Kitt Peak FTS / AURA / NSF.

У агульнадаступных дадзеных існуе каля 2,5 мільёнаў спектраў SDSS, пры дапамозе спектраў, сабраных на працягу доўгага зыходнага перыяду часу, і там можна шукаць гэтыя перыядычныя сігналы змена інтэнсіўнасці. З іх 2,5 мільёна, ёсць шэраг перыядычных сігналаў, якія, як чакаецца, будуць узнікаць натуральным чынам, у асноўным на больш працяглых (~ 1 секунды і больш) тэрмінах. Але двух канадскіх навукоўцаў - Эрмана Ф. Борра і Эрыка Троцье - цікавілі надзвычай кароткія варыянты: у шкале часу 100 пікасекунд (дзе пікасекунда складае 10–12 секунд) і менш. Чаму гэтыя варыяцыі цікавыя? Усё проста, таму што мы можам выявіць іх выключна, гледзячы на ​​спектры зорак; гэта быў тэарэтычны праект Борра для хатніх жывёл, і ён - піянер у гэтай галіне.

Зоркі, якія паказваюць гэты незвычайны, высокачашчынны дадатковы сігнал са сваіх спектраў. Крэдыт малюнкаў: Borra and Trottier, Publications of Astronomical Society of the Pacific, 128: 114201 (2016).

Не паглыбляючыся ў падрабязнасці метадаў, яны выявілі, што абсалютная большасць зорак не выяўляла «захапляльных» варыяцый альбо ў гэтым хуткім дыяпазоне частот з вялікім стаўленнем сігнал да шуму. Але некалькі з іх, каля 234 з 2,5 мільёна, зрабілі. І больш за тое, яны зрабілі вельмі своеасаблівае падабенства адзін з адным: прыблізна 50 з іх паказвалі перыяд паміж 1,64 і 1,67 пікасекундамі.

Больш за тое, амаль усе гэтыя "цікавыя" зоркі альбо таго ж тыпу, што і наша Сонца (клас G), альбо тыпу, які крыху ярчэй, чым у нас (F-клас). Здаецца, штосьці каля 0,01% зорак, што выклікае ў іх незвычайную - але не ўнікальную - подпіс звышхуткіх змен.

Зоркі, якія паказваюць пікасекундныя варыянты 1,65, гэта амаль усе зоркі F-тыпу або G-тыпу, падобныя да нашага Сонца. Крэдыт малюнкаў: Borra and Trottier, Publications of Astronomical Society of the Pacific, 128: 114201 (2016).

Дык што іх выклікае, спытаеце вы як адказны вучоны. Борра і Троттьер вырашылі разгледзець чатыры магчымасці, якія могуць выклікаць хуткія перыядычныя змены, як яны бачаць.

  1. Крутальныя пераходы ў малекулах.
  2. Фур'ерная трансфармацыя спектральных ліній.
  3. Імклівыя пульсацыі зорак.
  4. Ці замежнікі.
Уражанне мастака ад заходу сонца на чужы свет. Малюнак: ESO / L. Кальчада.

Першы можна выключыць даволі лёгка, таму што калі б былі малекулы, якія стваралі гэтыя перыядычныя эфекты, іх было б лёгка знайсці ў міжзоркавым асяроддзі. Іх проста няма. Другі - вельмі заблытаная з'ява, і зноў жа Борра - адзін з лідэраў у гэтай галіне. (Дарэчы, гэтая спасылка паказвае, што Борра знаходзіў незвычайную спектральную подпіс у 223 галактыках з 2,5 мільёнаў спектраў SDSS. Калі вы не маглі бачыць, куды гэта ідзе.) Пасля доўгага і дэталёвага аналізу Борра і Троттьер робяць выснову , "Напэўна, не". Трэцяй магчымасцю, якую яны разглядалі, з'яўляецца наступнае несанкцыянаванае абыходжанне ў сваіх працах:

У прынцыпе, хуткія пульсацыі ў малых рэгіёнах атмасферы зор могуць ствараць сігналы. Аднак перыяды на малюнку 1 паказваюць, што перыяд пульсацыі павінен быць парадку 1,65 × 10 ^ −12 с, які для зорак выглядае нерэальна малым.

"І таму, - заключаюць яны, - гэта прышэльцы".

І ўсё. Вось як аўтары прыходзяць да высноваў замежнікаў, і журналісты, якія не глядзелі далей, атрымліваюць такую ​​ж выснову. Калі я пачуў пра гэта, усё, пра што мог падумаць, - гэта фільм X-Files 2008 года. Ведаеце, падзагаловак Я хачу верыць.

Афіша з фільма X-Files 2008 года. Крэдыт малюнка: Twentieth Century Fox / Ten Trinateen Productions / Dune Entertainment III.

Такім чынам, калі б вы хацелі быць адказным навукоўцам, што б вы зрабілі з гэтага даследавання?

Як наконт гэтага:

Мы выкарыстоўвалі тэхніку, распрацаваную для пошуку вельмі хуткіх змен зорак, шляхам пошуку іх спектральных подпісаў. Мы выявілі, што ў 99,99% зорак іх няма, але прыблізна 0,01%. З тых, што робяць, ёсць цікавасць: вялікая іх частка - зоркі, падобныя на Сонца, і іх змены адпавядаюць аднаму кадравай шкале: 1,65 × 10−12 с. Мы не лічым, што гэта можа быць паваротныя малекулярныя пераходы або звышхуткія пульсацыі, паколькі яны ідуць насуперак назіранням (для першага) і зорнай тэорыі (для апошняга), і пасля дэталёвага аналізу мы не лічым, што гэта артэфакт прыняцця спектральных ліній Фур'е.
Замест таго, што мы маем, гэта цікаўнасць, якую мы думаем, што іншыя павінны далей даследаваць. Хутчэй за ўсё, у гэтых 234 зорак адбываецца нешта, што можа навучыць нас чамусьці новаму пра невялікі адсотак зорак. Менш верагодна, гэта можа быць артэфактам здзяйснення пераўтварэння Фур'е ў спектральных лініях, што можа выявіць яшчэ больш грунтоўны аналіз. Нарэшце, калі фізічнага ці аналітычнага тлумачэння не знайсці, мы можам лічыць, што пазаземны сігнал можа наўмысна стварыць гэта, паколькі некаторыя аўтары прапанавалі хуткаму, перыядычнаму, мэтанакіраванаму сігналу стаць добрым спосабам для іншапланетнай цывілізацыі папярэдзіць іншых пра свае наяўнасць.

Навошта хтосьці скакаць да гэтай апошняй высновы? Таму што толькі адзін чалавек выступае за гэта. Вы можаце здагадацца, хто гэта быў? Гэта быў Эрманна Борра ў дакуменце з 2012 года.

Масіўны перадатчык можа пасылаць адчувальны радыёсігнал з заставы іншапланецянаў, але ва ўяўленнях некаторых замест гэтага можа прысутнічаць аптычны сігнал. Крэдыт малюнка: Стыў Юрвэтсан з Менло Парк, ЗША.

Таму скажыце аўтарам і ўсім журналістам, якія пісалі пра гэта з невымоўным захапленнем, што іх справаздачы зараз зафіксаваны. Бэн, ты правільна папрасіў мяне. Ты ўсё яшчэ можаш разгледзець магчымасць таго, што гэта прышэльцы - гэта заўсёды можа быць прышэльцам, у рэшце рэшт, - але ў наступны раз, па меншай меры, атрымае другое меркаванне ад таго, хто не можа быць настолькі ўкладзены ў надзвычайнае. Як і ў большасці выпадкаў, улічваючы магчымасць паміж вывучэннем новага нюансу і рэвалюцыяй у тым, як мы глядзім на Сусвет, гэта, хутчэй за ўсё, будзе ранейшым.

Дасылайце свае пытанні Этан, каб пачаць startwithabang па адрасе gmail dot com.

Гэтая публікацыя ўпершыню з'явілася ў Forbes і прадастаўляецца вам прыхільнікамі Patreon без рэкламы. Каментуйце наш форум і купіце нашу першую кнігу: Beyond The Galaxy!