Парады неўролага: прытрымлівайцеся свайго сэрца, а не толькі розуму

Шлях да доктара навук вучыў мяне больш, чым я чакаў

Фота Джэймса Грэма на Unsplash

Маладая жанчына стаіць у сарваных джынсах, сабо і старой футболцы; валасы разважліва выцягнулі з вачэй. Апошнія 10 гадзін яна правяла ў пакоі без вокнаў. Пахне мышамі. Яна напявае, калі яна рэгулюе цыферблат, каб змяніць каналы радыё паміж Top 40 ("Побач, далёка, дзеВЫ калі ты ... я лічу, што сэрца ўсё роўна ...") і NPR. У той час як яна слухае, яна выкарыстоўвае шэраг алеяў і крэсэнцкіх гаечных ключоў, каб наладзіць машыну ў 20 000 долараў. Вадкасці сочаць на руках. Яна выцірае іх на джынсах. Ёй нагадваюць, што яе трэба перанесці перапоўненую кошык для бялізны ў падвал. Потым сёння ўвечары, заўтра дакладна.

Яна аўтамеханік?

Не, яна аспірантка універсітэта Ivy League.

У мяне пажыццёвая любоўная сувязь з матэматыкай і навукай. Я таксама меў перавагу заўсёды адчуваць, што я "належаў" у матэматыцы і прыродазнаўстве. Мая маці была адной з першых жанчын, якія атрымалі магістра ў галіне камп'ютэрных навук, калі кампутары займалі большую частку пакоя. Калі што-небудзь, мае бацькі чакалі, што я дасягну поспеху ў гэтых галінах. І поспех я зрабіў.

Па заканчэнні каледжа ў мяне не было практычных ідэй, што рабіць са сваім жыццём. Я ведаў, што ў школе я добра. Я ведаў, што мне падабаецца навука. Доктар навук, я думаў, чаму б і не. Гэта павінна даць мне мэту на бліжэйшыя некалькі гадоў.

Першыя два гады маёй праграмы былі падобныя на каледж. Дні складаліся з заняткаў, у тым ліку некаторыя са студэнтамі-медыкамі. Інтэнсіўная, часам ізаляцыйная, але больш таго, што я чакаў. Я чытаў, вучыўся, вучыўся.

Пасля першых двух гадоў я пачала дысертацыйную працу ў лабараторыі. Я вырашыў вывучыць рэцэптары серотоніна. Біялагічная аснова паводзін і псіхічных захворванняў заўсёды мяне захапляла.

Калі я пагружаўся ў працу ў лабараторыі поўны працоўны дзень, я працвітаў "навуковую" частку - што адбываецца ў мозгу? Як мы можам гэта даказаць? Як павінны выглядаць эксперыменты? Мне падабалася строгасць, якая ўзнікала з гэтымі дыскусіямі. Я любіў планаванне і асцярожны аптымізм, што наша гіпотэза апынецца сапраўднай.

Рэальнасць акадэмічнай навукі была значна іншая, чым я чакаў. Маё жыццё ўключала паўтарэнне аднаго і таго ж эксперыменту зноў і зноў на працягу некалькіх месяцаў. Своеасаблівы дзень навуковага дня парсюка.

У маёй працы таксама ўдзельнічала сцэна, якую я апісаў вышэй. Адзін тэмпературны кавалак тэхнікі быў адказным за вынікі амаль усёй маёй працы. Кожныя 1 гадзіну, якую я праводзіў на распрацоўку эксперыментаў, я правёў 40 фіксацый праклятай машыны.

Я адчуваў сябе расчараваным і няшчасным. Памятаеце, гэта было да шырокага выкарыстання Інтэрнэту. Мы выкарыстоўвалі кампутар для трох рэчаў: уліковых запісаў электроннай пошты, статыстычных аналізаў і напісання дакументаў. Я не магла Google "жыць як аспірант неўралогіі". Адзіных людзей, якіх я ведаў у доктарскіх праграмах, былі людзі вакол мяне, і шмат з іх былі спакойным. Такім чынам, я выказаў здагадку, што я проста не такі жорсткі, як усе астатнія вакол мяне, альбо мне трэба было занадта шмат неадкладнага задавальнення.

Я зразумеў, што не хачу быць акадэмічным вучоным неўзабаве пасля таго, як пачаў працаваць у лабараторыі.

Тым не менш, я сказаў сабе, што адмовіцца ад выхаду было б няправільна, немэтазгодна. У любым спісе плюсаў і мінусаў, якія я выказаў, былі адзіныя плюсы: так што я магу атрымаць гэтыя 3 літары пасля майго імя і зрабіць бацькоў гонарам. Маё сэрца не было ў ім, але мой розум перапаўняў.

Я трымаўся ў гэтым, пры жахлівых пакутах, яшчэ каля 3 гадоў, пакуль я не скончыў праграму і не атрымаў ступень.

Пасля заканчэння аспірантуры я пачаў працаваць у іншай, сумежнай галіны. Гэта быў хуткі тэмп і складаны. Я любіў гэта. Я зразумеў, што вырашыў застацца ў аспірантуры па няправільных прычынах. Як першы тып, я думаў, што ніколі не было апраўдання кінуць нешта, што вы пачалі. З таго часу я зразумеў, як моцна перажываю ўспрыманне мяне іншымі людзьмі, калі б вырашыў кінуць.

Часам смелей кінуць, чым застацца. Я быў недастаткова смелы, каб зрабіць гэты выбар.

Для таго, каб хто-небудзь сціскаў зубы праз нешта, мой савет такі: пераканайцеся, што вы робіце гэта па правільных прычынах. У гэтыя цяжкія дні знайдзіце момант, каб перастаць глядзець на адзіную малекулу, якая вызначае ўсё ваша жыццё. Паглядзіце вялікую карціну. Пераканайцеся, што курс, які вы вызначылі, набліжае мэты, якія вы хочаце дасягнуць. Не тыя, якія вы думаеце, што іншыя хочуць за вас. І калі вы лічыце, што курс, які вы ідзеце, не адпавядае вашым мэтам і шчасцю, будзьце смелыя і зрабіце змены.