Мансард і насенне навук аб апеліі

Я паабяцаў сабе, што калі пайду вучыцца ў школу ― і адмову ад аплаты працы з добрааплатнай працы, дык у якасці суцяшэння я куплю сабе машыну на грошы, якія я зарабіла ў якасці летняга стажора. Маё адзінае патрабаванне: машына абсалютна павінна была мець люк.

Я вельмі ўдзячны за гэты люк. Гэта азначала, што мае рэгулярныя паездкі з Санта-Барбары ў Нацыянальную лабараторыю Лоўрэнса Берклі круціліся вакол сонца. Правільна прыняты тэрмін майго ад'езду азначаў, што я магу адкрыць люк і атрымаць асалоду ад каліфарнійскага сонечнага святла на працягу пяці гадзін без перабояў, калі я ехаў сам і свае ўзоры да Лоўрэнса Берклі, каб правесці доктарскае даследаванне.

Аднойчы, калі я выехаў з Санта-Барбары, з музыкай і праграмамі навін, якія я загрузіў, каб захаваць сябе падчас заняткаў, я паслухаў артыкул пра голад у свеце. Не задумваючыся над гэтым, я рухаўся да наступнай дарожкі, калі зірнуў у акно і заўважыў, што мяне цалкам акружаюць пышныя зялёныя палі. Цікавыя тэрміны.

Мне прыйшла думка: "Калі нам пашанцуе мець гэтыя чароўныя насенне, вы можаце кінуць у зямлю, якія пасіўна паглынаюць ваду і пасіўна паглынаюць сонечнае святло, а потым вырабляць ежу (і якая, дарэчы, таксама самастойна размнажаецца) ... як людзі галодныя на гэтай планеце? Як мы гэта так моцна ўкручваем? " Гэта пытанне грызла мяне на працягу астатніх дыскаў.

Калі я прыехаў у лабараторыю, я правёў хуткі пошук у Інтэрнэце і даведаўся, што ў Злучаных Штатах трэць-палова сабранай прадукцыі трапляе на сметнік да яго спажывання. Гэта падарвала маю думку. На самай справе ў нас не было праблем з вырошчваннем свежай прадукцыі. Праблема заключалася ў яго захоўванні пасля збору. Свежая прадукцыя сезонная і хутка псуецца, а значыць, гэта альбо свята, альбо голад. Добра, я падумаў, тады рэальны пытанне: што прымушае сапсаваць прадукты? Дзякуй богу для Google: "Вядучымі прычынамі псавання з'яўляюцца страты вады і акіслення". Вось і пачаў званок…

Я атрымаў ступень бакалаўра ў галіне матэрыялазнаўства і тэхнікі ў Універсітэце Карнегі-Меллона ў Пітсбургу, штат Пенсільванія, дзе мы вывучалі сталь. Сталь - гэта спалучэнне атамаў жалеза і вугляроду, якое пры змешванні ў вельмі канкрэтных прапорцыях атрымліваецца ў адносна лёгкай і высокай трываласці. Спалучэнне настолькі важнае, што гісторыкі называюць перыяд у гісторыі чалавецтва пасля гэтага адкрыцця "сталёвым векам".

Існуе толькі адна праблема: атамы жалеза ў кавалку сталі любяць рэагаваць з кіслародам у атмасферы, утвараючы аксід жалеза, альбо іржу, якая есць праз метал і абмяжоўвае тэрмін службы сталі.

На шчасце, металургі выявілі акуратную хітрасць для вырашэння гэтай праблемы, уключыўшы невялікую колькасць ахвярных атамаў у кавалак жалеза, напрыклад, хрому ці малібдэна. Гэтыя атамы пераважна дыфундуюць на паверхню жалеза і рэагуюць з кіслародам у атмасферы, утвараючы тонкі аксідны бар'ер, які атачае жалеза звонку. Гэты бар'ер фізічна выключае кісларод, які трапляе ў паверхню жалеза, перашкаджаючы адукацыі іржы.

Так што, натуральна, паўстала пытанне: "Калі жалеза сутыкаецца з тымі ж праблемамі, што і свежая прадукцыя, ці можна было б вырашыць гэтую праблему тым жа спосабам: выкарыстоўваючы тонкую перашкоду для абароны прадукцыі, толькі на гэты раз не з сталі?"

Я пагаварыў з некалькімі калегамі наконт ідэі. "Здаецца, добрая ідэя, братка, але ніхто не хоча ёсць хімічныя рэчывы." Чорт вазьмі. Гэта мяне сапраўды раззлавала, бо ўсё хімічнае рэчыва; вада хімічная; ежа з'яўляецца хімічным рэчывам. Пачакайце, магчыма, усё было ... Я пагадзіўся, ніхто не хацеў ёсць "хімікаты", але людзі ядуць ежу кожны дзень.

Я двойчы займаўся біямедыцынскай інжынерыяй як студэнт, таму я выцягнуў свой стары падручнік па біяхіміі, каб даведацца, ці ёсць якія-небудзь матэрыялы, якія ствараюць бар'ер, у прадуктах, якія мы ўжо ямо. Вось, я адкрыў раздзел 11, і менавіта там, гледзячы мне ў твар, былі ўсе магчымыя малекулы, якія вам маглі спатрэбіцца, каб стварыць ядомы бар'ер, цалкам зроблены з ежы!

Нарадзіўся Апель навук.

Праз пяць гадоў і амаль 8 мільёнаў долараў на даследаванні і распрацоўкі мы пачынаем рэалізаваць гэта бачанне. Наша каманда стварыла першы натуральны, устойлівы і маштабаваны спосаб абароны і захавання сабранай прадукцыі.

Apeel выкарыстоўвае тыя часткі раслін і прадукты, якія звычайна застаюцца ў гаспадарцы, як лісце і сцеблы, і змяняе іх, каб стварыць натуральны, нябачны, ядомы, безгустоўны бар'ер, які можна ўжыць для абароны харчовых культур, зніжэння залежнасці ад хімічных пестыцыдаў , і працягвайце вырабляць як мага бліжэй да абранага стану. У выніку адбываецца падваенне таварна-ядомых тэрмінаў службы садавіны і агародніны. І мы толькі пачынаем.

Сёння вялікі дзень для навук Apeel. Мы рады падзяліцца тым, што мы закрылі інвестыцыю серыі B у памеры 33 мільёнаў долараў на чале з a16z і DBL, і што Віджай Пандэ, лідэр біяфонду Андрэссена Горавіца, і Іра Эрэнпрэйс, кіраўнік партнёр DBL, далучаюцца да нашага Савет дырэктараў. У дадатак да партнёраў Андрэссена і DBL, нашу серыю B сталі магчымымі новымі і існуючымі партнёрамі ў некаторых з найбольш арыентаваных на ўстойлівасць прадпрыемстваў венчурнага капіталу, якія існуюць: Upfront Ventures, Seed2Growth, Powerplant Ventures і Tao Capital Partners.

Я не мог бы ганарыцца неверагоднымі дасягненнямі нашай навукі, альбо больш аптымістычна ацэньваць будучыню нашай кампаніі. Я кожны дзень адчуваю ўдзячнасць мець магчымасць працаваць з такімі таленавітымі людзьмі, каб вырашыць такую ​​значную праблему ў свеце.

Азіраючыся назад, мне нагадваецца пра адну з самых важных рэчаў, якую я калі-небудзь даведаўся: "Не важна, з чаго пачаць, проста важна, каб ты пачаў працаваць".

Джэймс Роджэрс, заснавальнік і генеральны дырэктар кампаніі Apeel

Чытаць далей: apeelsciences.com/blog